Tawaran Elon Musk menyoroti peran unik Twitter dalam wacana publik – dan perubahan apa yang mungkin terjadi

Twitter telah menjadi berita banyak akhir-akhir ini, meskipun untuk alasan yang salah. Pertumbuhan sahamnya telah merana dan platform itu sendiri sebagian besar tetap sama sejak didirikan pada tahun 2006. Pada 14 April 2022, Elon Musk, orang terkaya di dunia, mengajukan penawaran untuk membeli Twitter dan menjadikan perusahaan publik itu sebagai pribadi.

Dalam pengajuan dengan Securities and Trade Fee, Musk menyatakan, “Saya berinvestasi di Twitter karena saya percaya pada potensinya untuk menjadi platform kebebasan berbicara di seluruh dunia, dan saya percaya kebebasan berbicara adalah keharusan sosial untuk demokrasi yang berfungsi.”

Sebagai peneliti platform media sosial, saya menemukan bahwa potensi kepemilikan Musk atas Twitter dan alasannya untuk membeli perusahaan tersebut menimbulkan masalah penting. Masalah-masalah itu berasal dari sifat platform media sosial dan apa yang membedakannya dari yang lain.

Apa yang membuat Twitter unik?

Twitter menempati ceruk yang unik. Potongan pendek teks dan utasnya mendorong percakapan waktu nyata di antara ribuan orang, yang membuatnya populer di kalangan selebriti, tokoh media, dan politisi.

Analis media sosial berbicara tentang paruh waktu konten pada suatu platform, yang berarti waktu yang dibutuhkan sebuah konten untuk mencapai 50% dari whole keterlibatan seumur hidup, biasanya diukur dalam jumlah penayangan atau metrik berdasarkan popularitas. Waktu paruh rata-rata sebuah tweet adalah sekitar 20 menit, dibandingkan dengan lima jam untuk posting Fb, 20 jam untuk posting Instagram, 24 jam untuk posting LinkedIn dan 20 hari untuk video YouTube. Waktu paruh yang jauh lebih pendek menggambarkan peran sentral yang diduduki Twitter dalam mendorong percakapan waktu nyata saat berbagai peristiwa terungkap.

Kemampuan Twitter untuk membentuk wacana real-time, serta kemudahan pengumpulan information, termasuk information geo-tag, dari Twitter telah menjadikannya tambang emas bagi para peneliti untuk menganalisis berbagai fenomena sosial, mulai dari kesehatan masyarakat hingga politik. Information Twitter telah digunakan untuk memprediksi kunjungan departemen darurat terkait asma, mengukur kesadaran epidemi publik, dan memodelkan penyebaran asap kebakaran hutan.

See also  Twitter akan menerima tawaran $43 miliar dari Musk – sumber

Tweet yang merupakan bagian dari percakapan adalah ditampilkan dalam urutan kronologisdan, meskipun sebagian besar keterlibatan tweet dimuat di awal, arsip Twitter menyediakan akses instan dan lengkap ke setiap Tweet publik. Ini memposisikan Twitter sebagai penulis sejarah catatan dan pemeriksa fakta de facto.

Perubahan dalam pikiran Musk

Masalah krusial adalah bagaimana kepemilikan Musk atas Twitter, dan kontrol pribadi atas platform media sosial secara umum, memengaruhi kesejahteraan publik yang lebih luas. Dalam serangkaian tweet yang dihapus, Musk membuat beberapa saran tentang cara mengubah Twitter, termasuk menambahkan tombol edit untuk tweet dan memberikan tanda verifikasi otomatis kepada pengguna premium.

Tidak ada bukti eksperimental tentang bagaimana tombol edit akan mengubah transmisi informasi di Twitter. Namun, dimungkinkan untuk memperkirakan dari penelitian sebelumnya yang menganalisis tweet yang dihapus.

Ada banyak cara untuk mendapatkan kembali tweet yang dihapus, yang memungkinkan peneliti untuk mempelajarinya. Sementara beberapa penelitian menunjukkan perbedaan kepribadian yang signifikan antara pengguna yang menghapus tweet mereka dan mereka yang tidak, temuan ini menunjukkan bahwa menghapus tweet adalah cara bagi orang untuk mengelola identitas on-line mereka.

Menganalisis perilaku penghapusan juga dapat menghasilkan petunjuk berharga tentang kredibilitas dan disinformasi on-line. Demikian pula, jika Twitter menambahkan tombol edit, menganalisis pola perilaku pengeditan dapat memberikan wawasan tentang motivasi pengguna Twitter dan bagaimana mereka menampilkan diri.

Studi tentang aktivitas yang dihasilkan bot di Twitter telah menyimpulkan bahwa hampir setengah dari akun yang men-tweet tentang COVID-19 kemungkinan adalah bot. Mengingat keberpihakan dan polarisasi politik di ruang on-line, memungkinkan pengguna – apakah mereka bot otomatis atau orang sungguhan – opsi untuk mengedit tweet mereka dapat menjadi senjata lain dalam gudang disinformasi yang digunakan oleh bot dan propagandis. Mengedit tweet dapat memungkinkan pengguna untuk secara selektif mengubah apa yang mereka katakan, atau menolak membuat pernyataan yang menghasut, yang dapat memperumit upaya untuk melacak informasi yang salah.

See also  Pemilik Fb Meta menangani perilaku tidak autentik, transparansi iklan menjelang jajak pendapat 2022
Moderasi konten dan mannequin pendapatan Twitter

Untuk memahami motivasi Musk dan apa yang ada selanjutnya untuk platform media sosial seperti Twitter, penting untuk mempertimbangkan ekosistem periklanan on-line raksasa – dan buram – yang melibatkan berbagai teknologi yang digunakan oleh jaringan iklan, perusahaan media sosial, dan penerbit. Iklan adalah sumber pendapatan utama Twitter.

Visi Musk adalah menghasilkan pendapatan untuk Twitter dari langganan, bukan iklan. Tanpa harus khawatir tentang menarik dan mempertahankan pengiklan, Twitter akan memiliki lebih sedikit tekanan untuk fokus pada moderasi konten. Ini akan membuat Twitter menjadi semacam situs opini freewheeling untuk pelanggan yang membayar. Twitter telah agresif dalam menggunakan moderasi konten dalam upayanya untuk mengatasi disinformasi.

Deskripsi Musk tentang platform yang bebas dari masalah moderasi konten meresahkan mengingat bahaya algoritmik yang disebabkan oleh platform media sosial. Penelitian telah menunjukkan sejumlah bahaya ini, seperti algoritme yang menetapkan jenis kelamin kepada pengguna, potensi ketidakakuratan dan bias dalam algoritme yang digunakan untuk mengumpulkan informasi dari platform ini, dan dampaknya pada mereka yang mencari informasi kesehatan secara on-line.

Kesaksian oleh whistleblower Fb Frances Haugen dan upaya regulasi baru-baru ini seperti RUU keamanan on-line yang diresmikan di Inggris menunjukkan ada kekhawatiran publik yang luas tentang peran yang dimainkan oleh platform teknologi dalam membentuk wacana populer dan opini publik. Tawaran potensial Musk untuk Twitter menyoroti sejumlah masalah regulasi.

See also  Musk menyegel kesepakatan $44-B untuk Twitter, berjanji untuk mengalahkan bot spam

Karena bisnis Musk yang lain, kemampuan Twitter untuk memengaruhi opini publik di industri penerbangan dan industri otomotif yang sensitif akan secara otomatis menciptakan konflik kepentingan, belum lagi memengaruhi pengungkapan informasi materials yang diperlukan bagi pemegang saham. Musk telah dituduh menunda pengungkapan kepemilikan sahamnya di Twitter.

Twitter milik sendiri tantangan bounty bias algoritmik menyimpulkan bahwa perlu ada pendekatan berbasis komunitas untuk membangun algoritma yang lebih baik. Latihan yang sangat kreatif yang dikembangkan oleh MIT Media Lab meminta siswa sekolah menengah untuk membayangkan kembali platform YouTube dengan mempertimbangkan etika. Mungkin sudah waktunya untuk meminta Twitter melakukan hal yang sama, siapa pun yang memiliki dan mengelola perusahaan. – Ilmupendidik.com

Artikel ini awalnya muncul di The Dialog.

Anjana Susarla, Profesor Sistem Informasi, Michigan State College

Pengungkapan: Anjana Susarla menerima dana dari Institut Kesehatan Nasional dan dari Profesor Omura-Saxena dalam AI yang Bertanggung Jawab.