Liver King: Bagaimana munculnya mega-influencer telah menempatkan konsumen dalam risiko

Ketika pencipta menahan insentif komersial atau menyembunyikan kebenaran yang tidak nyaman seperti dalam kasus Liver King yang diam-diam menggunakan steroid, mereka menyesatkan audiens mereka, tulis seorang profesor hukum dan ekonomi

Di period vlogger, influencer, dan pembuat konten, mungkin sulit membayangkan dunia tanpa YouTube. Tetapi ketika video pertama diunggah pada April 2005, menunjukkan seorang pria mengunjungi kebun binatang, tidak begitu jelas siapa yang ingin menontonnya, atau bagaimana YouTube dapat menghasilkan uang.

Hari-hari ini, siapa pun dapat menghasilkan uang secara on-line dengan membangun merek di sekitar menjadi diri mereka sendiri – atau tidak – seperti yang baru-baru ini ditemukan oleh Liver King, pencipta kebugaran yang sangat ahli. Liver King, adalah kepribadian media sosial Brian Johnson, seorang bintang TikTok berotot dan sering bertelanjang dada yang mempromosikan “kehidupan leluhur” sebagai sesuatu yang dia lakukan untuk menjadi “kuat, sehat, dan bahagia (bebas autoimun, bebas eksim, bebas alergi, bebas bebas kelelahan.” Bagi Johnson, ini berarti makan sepiring penuh testis banteng, hati hewan mentah, dan otak sapi.

Dia menjual gaya hidupnya dalam bentuk suplemen nutrisi, saran food plan yang dipersonalisasi, serta latihan olahraga – dan dia juga mempromosikan berbagai layanan dan produk kepada 1,7 juta pengikutnya di Instagram dan 3,8 juta pengikut di TikTok.

Yaitu, dia melakukannya sampai e mail yang bocor mengungkapkan bahwa penampilan Johnson tidak begitu banyak dijelaskan oleh kinerja produknya, tetapi oleh investasi bulanan US $ 12.000 (£ 10.000) dalam steroid, yang dia sembunyikan dari para penggemarnya. Liver King sekarang dituntut sebesar US$25 juta oleh para pengikutnya yang merasa tertipu untuk membeli suplemen pembentuk ototnya.

Bagaimana itu dimulai

Selama web ada, pengguna telah mencari cara kreatif (dan terkadang memalukan) untuk memonetisasi diri mereka sendiri. Kembali ke masa-masa awal, beberapa mencoba menaiki gelombang e-commerce, menggunakan situs lelang untuk menjual hak atas nama anak mereka yang belum lahir, atau keperawanan mereka sendiri.

See also  CEO Twitter memberi tahu karyawan bahwa perusahaan berada dalam kegelapan tentang masa depan di bawah Musk

Yang lain pergi ke jalur periklanan, melelang sebagian wajah mereka untuk menjadi papan reklame berjalan untuk perusahaan web yang bersedia membayar mereka. Hostgator M. Dotcom adalah salah satunya. Antara 2005 dan 2008, dia memperoleh sekitar 30 iklan di wajahnya (kebanyakan untuk situs porno dan kasino on-line) sebelum nilai actual estat tubuhnya anjlok dari empat menjadi dua angka.

Paparan The Liver King mungkin mengejutkan para penggemar, tetapi skandal terkait influencer bukanlah hal baru. Dan salah satu yang terbesar, Competition Fyre 2017 yang terkenal, yang bangkrut setelah penyelenggara menghabiskan banyak uang untuk influencer Instagram dan iklan tersembunyi, menandai pergeseran ke period mega-influencer.

Baik itu orang-orang terkenal dari dunia “nyata” – seperti bintang olahraga dan penghibur – atau selebritas web asli seperti YouTuber seperti Jenna Marbles, ini adalah masa ketika pemasaran influencer menjadi strategi penjualan web yang diinginkan. Siapa pun yang memiliki pengikut, ponsel, dan akun YouTube dapat mulai menghasilkan (banyak) uang dari kesepakatan merek.

Pengusaha web

Saat ini mega-influencer bukan lagi satu-satunya pemangku kepentingan dari industri yang terus berkembang. Sebaliknya, opsi monetisasi pada platform media sosial telah meledak, yang berarti semakin banyak orang sekarang mencari nafkah secara on-line. Seperti yang dipetakan dalam studi terbaru untuk Parlemen Eropa, langganan, donasi dari streaming langsung, dan penjualan barang dagangan atau konten digital on-line adalah bisnis besar.

Bahkan terminologinya telah berubah: dari “influencer” yang dipenuhi iklan menjadi “pembuat konten” – pengusaha web sehari-hari yang memonetisasi identitas mereka di platform media sosial pilihan mereka. Sama seperti Liver King yang memiliki penggemar dan pelanggan di Instagram, TikTok, YouTube, dan Fb, para kreator sering aktif di banyak platform secara bersamaan. Mereka menggabungkan opsi apa pun yang mereka bisa untuk memaksimalkan aktivitas mereka, bergantung pada algoritme platform serta tren konsumen.

See also  Bagaimana 5G membahayakan pesawat – seorang insinyur kelistrikan menjelaskan

Melalui kontennya, kreator membangun kepercayaan, keterhubungan, dan keaslian dengan audiens mereka. Hubungan sepihak yang dilakukan pengguna media sosial dengan persona media ini dikenal sebagai “hubungan parasosial”. Di sinilah pengguna membentuk keterikatan dengan figur publik yang terasa (dan) sangat nyata. Penelitian menunjukkan bahwa hubungan semacam ini dapat memengaruhi keyakinan, sikap, dan perilaku pembelian seseorang serta tingkat kepercayaan dalam berbagai kelompok.

Dan ketika pencipta menahan insentif komersial mereka atau menyembunyikan kebenaran yang tidak nyaman (lihat Liver King), mereka berbohong dan menyesatkan audiens mereka. Dari perspektif hukum, hal ini menimbulkan banyak pertanyaan.

Lebih banyak transparansi

Konten bermerek, kemitraan berbayar, dan pembuatan konten dapat membuka dunia baru bagi pengusaha on-line, tetapi penting juga untuk mengetahui bahwa aktivitas komersial disertai dengan kewajiban hukum tertentu meskipun saat ini aturannya berbeda-beda dari satu negara ke negara lain. Di Inggris, misalnya, seorang influencer harus mengungkapkan kapan mereka telah menerima segala bentuk pembayaran uang, pinjaman produk atau layanan, atau telah diberi produk yang mereka posting secara free of charge.

Dalam proyek saya saat ini, yang melihat bagaimana menjinakkan pemasaran influencer, saya ingin mencari tahu seperti apa kewajiban transparansi yang lebih ketat pada platform media sosial dan jika ini diperlukan.

Banyak pemerintah di seluruh dunia, termasuk di Inggris, Prancis, dan AS, telah menyelidiki cara mengatur lebih lanjut pemberi pengaruh. Dan saya percaya bahwa ini adalah sesuatu yang perlu terjadi lebih cepat daripada nanti.

Memang, mengingat banyak dari kita kesulitan untuk membedakan antara iklan dan konten reguler on-line, jelas bahwa influencer dapat melakukan lebih banyak hal dalam hal transparansi. – Ilmupendidik.com

See also  Bagaimana FTX membeli jalannya untuk menjadi pertukaran crypto yang 'paling diatur'

Artikel ini awalnya muncul di The Dialog.

Catalina Goanta, profesor asosiasi, Hukum, Ekonomi dan Pemerintahan, Universitas Utrecht