Dua eksekutif teknologi utama keluar dari Reality Social setelah peluncuran aplikasi yang bermasalah

Dua pengusaha teknologi Selatan memiliki dua kualitas yang dibutuhkan oleh startup Reality Social Donald Trump: keahlian industri teknologi dan pandangan dunia konservatif secara politis yang selaras dengan mantan presiden, kombinasi langka dalam industri liberal yang berpusat di San Francisco.

Josh Adams dan Billy Boozer – kepala perusahaan teknologi dan pengembangan produk – bergabung dengan usaha tahun lalu dan dengan cepat menjadi pemain sentral dalam upayanya untuk membangun kerajaan media sosial, yang didukung oleh merek kuat Trump, untuk melawan apa yang dicemooh oleh banyak konservatif sebagai “ batalkan sensor budaya” dari kiri.

Kurang dari setahun kemudian, keduanya telah mengundurkan diri dari jabatan senior mereka pada saat yang kritis untuk rencana rilis aplikasi smartphone perusahaan, menurut dua sumber yang mengetahui usaha tersebut.

Keberangkatan itu menyusul peluncuran aplikasi iPhone perusahaan yang bermasalah pada 20 Februari. Beberapa minggu kemudian, banyak pengguna tetap berada dalam daftar tunggu, tidak dapat mengakses platform. Kepala eksekutif Trump Media & Expertise Group (TMTG) Devin Nunes, mantan anggota kongres Partai Republik, mengatakan secara terbuka bahwa perusahaan bertujuan untuk membuat aplikasi beroperasi penuh di Amerika Serikat pada akhir Maret.

Perusahaan memiliki aplikasi untuk iPhone tetapi tidak ada aplikasi untuk ponsel Android, yang mencakup lebih dari 40% pasar AS, meskipun perusahaan telah mengiklankan mencari seorang insinyur untuk membangunnya.

Boozer menolak berkomentar dan Adams tidak menanggapi permintaan. Perwakilan TMTG dan Trump tidak menanggapi permintaan komentar.

Akun ini berdasarkan wawancara Reuters dengan delapan orang yang mengetahui aktivitas Reality Social, semuanya berbicara dengan syarat anonim.

Reality Social adalah bagian dari sektor perusahaan teknologi yang berkembang yang melayani kaum konservatif dan memasarkan diri mereka sebagai juara kebebasan berbicara. Platform tersebut berjanji untuk memberikan Trump komunikasi tanpa batas dengan publik Amerika lebih dari setahun setelah ia dikeluarkan dari Twitter, Fb, dan YouTube karena diduga menghasut atau mengagungkan kekerasan selama kerusuhan 6 Januari 2021 di US Capitol.

Keluarnya dua eksekutif penting untuk upaya peluncuran aplikasi dapat membahayakan kemajuan perusahaan karena mencoba untuk membuktikan dapat bersaing dengan platform mainstream seperti Twitter, kata dua orang yang akrab dengan perusahaan. Seperti Twitter, platform Trump menawarkan pengguna kesempatan untuk terhubung dan berbagi pemikiran mereka.

See also  Apa yang kami sukai dari Samsung Galaxy Z Fold3 5G

“Jika Josh pergi… semua taruhan dibatalkan,” salah satu sumber mengatakan tentang kepala teknologi Adams, menyebutnya sebagai “otak” di balik teknologi Reality Social.

Sumber lain yang mengetahui usaha tersebut mengatakan bahwa Boozer juga memiliki peran kepemimpinan utama sebagai kepala produk, menjalankan manajemen di seluruh infrastruktur teknologi, tim desain dan pengembangan.

Reuters tidak dapat menentukan keadaan spesifik di balik pengunduran diri para eksekutif, atau apakah mereka telah diganti atau tugas mereka dipindahkan. Juga masih belum jelas apakah Adams dan Boozer masih mengerjakan usaha itu dalam kapasitas yang berbeda setelah berhenti dari jabatan eksekutif mereka.

Pengunduran diri mereka terjadi sebelum peran kunci mereka di perusahaan yang diawasi ketat itu bahkan diketahui publik di luar budaya rahasia Reality Social.

Adams dan Boozer bekerja pada tingkat tepat di bawah Wes Moss dan Andy Litinsky, keduanya mantan castmates di Magangacara TV realitas hit Trump, menurut sumber yang akrab dengan usaha itu.

Moss dan Litinsky telah menjadi “pemimpin senior sehari-hari” yang menjalankan perusahaan sejak dimulai musim panas lalu, kata sumber itu. Kedua pria itu telah mengajukan Trump pada usaha media sosial pada Januari 2021, menurut seseorang yang akrab dengan pendirian perusahaan.

Reuters tidak dapat menentukan jabatan atau tanggung jawab spesifik dari Moss dan Litinsky, keduanya tidak menanggapi permintaan komentar. TMTG telah merilis sedikit informasi tentang tim kepemimpinan eksekutifnya di luar CEO Nunes, yang bergabung pada bulan Desember.

Pertanyaan terbuka lainnya adalah bagaimana TMTG mendanai pertumbuhannya saat ini. Perusahaan berencana untuk go public melalui merger dengan perusahaan cek kosong Digital World Acquisition Corp (DWAC). Kesepakatan itu sedang diselidiki oleh Securities and Trade Fee dan kemungkinan beberapa bulan lagi akan diselesaikan.

DWAC mengungkapkan dalam pengajuan peraturan Desember lalu bahwa SEC sedang menyelidiki kesepakatan itu. SEC belum membahas sifat penyelidikan dan tidak menanggapi permintaan komentar pada hari Minggu.

See also  Meta menunjuk ke 'sistem otomasi' dalam pemblokiran PNA, masalah dalam penyelidikan

Investor telah menjanjikan $ 1 miliar kepada TMTG tetapi mereka tidak akan menyerahkan uang itu sampai kesepakatan DWAC ditutup.

Saham DWAC turun 13% setelah pembukaan pasar Senin pada hari ketika Twitter melihat sahamnya melonjak 25% setelah investasi oleh kepala eksekutif Telsa Elon Musk.

Tingkat keterlibatan Trump dengan perusahaan senama dan platform Reality Social juga masih belum jelas. Mantan presiden sejauh ini hanya menulis satu posting – atau “kebenaran” – di platform, menulis pada 14 Februari: “Bersiaplah! Presiden favoritmu akan segera menemuimu!”

Unduhan aplikasi Reality Social telah menurun drastis, dari 866.000 penginstalan pada minggu peluncurannya menjadi 60.000 pada pekan 14 Maret, menurut perkiraan dari perusahaan analitik information Sensor Tower. Perusahaan memperkirakan aplikasi Reality Social telah diunduh 1,2 juta kali secara keseluruhan, tertinggal jauh di belakang aplikasi konservatif saingannya Parler dan Gettr dengan masing-masing 11,3 juta dan 6,8 juta instalasi.

Menargetkan teknologi besar

Ketika mereka bergabung dengan perusahaan tahun lalu, Adams dan Boozer menganut visi untuk perusahaan media sosial dengan misi “budaya anti-batal”, menurut salah satu sumber yang akrab dengan usaha tersebut. Para eksekutif sangat percaya dalam menciptakan “platform terbuka, di mana selama Anda tidak mengatakan apa pun yang kriminal,” kata orang itu, “Anda berhak atas pendapat Anda sendiri.”

Reuters tidak dapat menentukan tanggal pasti kedua eksekutif tersebut bergabung dengan perusahaan tersebut, tetapi mereka sedang mengerjakan aplikasi Reality Social pada musim gugur, menurut dua sumber yang mengetahui usaha tersebut.

Ketika perusahaan mencari insinyur yang memiliki keterampilan yang diperlukan dan politik yang kompatibel, Adams dan Boozer sesuai dengan tagihan, kata orang lain yang akrab dengan perusahaan itu. Untuk mengukur apakah calon rekrutan cocok, manajer perekrutan mengeksplorasi ideologi politik kandidat, setidaknya dalam satu kasus dengan memindai profil media sosial mereka dan mendengarkan penampilan mereka di podcast, kata orang itu.

Kecenderungan politik perusahaan membatasi jumlah perekrutannya. Setidaknya satu kandidat menolak tawaran perekrutan, dengan mengatakan dia tidak tahan bekerja untuk Trump, kata orang yang akrab dengan perusahaan itu. Orang lain yang menolak penjangkauan perusahaan mengatakan mereka khawatir tentang keamanan kerja dan takut perusahaan dan karyawannya mungkin menjadi goal utama peretas, menurut dua orang yang mengetahui upaya perekrutan perusahaan.

See also  [WATCH] Di Jejak Kampanye bersama John Nery: Racun di udara

Adams bergabung dengan perusahaan Trump setelah membangun karier sebagai pengembang perangkat lunak dari negara asalnya, Alabama. Dia ikut mendirikan Daring Bit Meeting, konsultan pengembangan produk dan perangkat lunak yang kliennya termasuk Kantor Paten dan Merek Dagang AS, Biro Investigasi Federal, dan startup e-commerce Shipt, menurut situs net Daring Bit Meeting.

Adams adalah seorang “konstitusionalis” yang percaya pada interpretasi ketat dari maksud asli penulis untuk dokumen dasar AS, kata salah satu orang yang akrab dengan operasi perusahaan. Pada Mei 2021, Adams mengajukan gugatan di pengadilan federal di Alabama terhadap gubernur negara bagian, seorang Republikan, dan petugas kesehatannya, dengan tuduhan bahwa mandat topeng negara bagian selama pandemi virus corona melanggar Konstitusi AS dan Alabama. Kasus ini dihentikan pada Juni 2021.

Boozer, juga seorang konservatif politik yang sebelumnya tinggal di Alabama, telah sering berkolaborasi dengan Adams sebelum bergabung dengan Reality Social, menurut sumber tersebut. Dengan Adams di tempat untuk mengarahkan infrastruktur back-end aplikasi, Boozer membawa perintah yang kuat dari teknologi front-end yang menyentuh pengguna, menurut sumber itu.

Pasangan ini tetap low profile meskipun memegang posisi peringkat tinggi di usaha yang diawasi ketat.

Baik Adams maupun Boozer tidak mengungkapkan pekerjaan mereka di Reality Social di profil LinkedIn mereka, yang mencantumkan banyak pekerjaan dan usaha lain dari masa lalu mereka. Perusahaan tidak mengumumkan perekrutan mereka secara terbuka.

Peran Adams dan Boozer tercantum dalam presentasi investor November sebagai chief expertise officer dan chief product officer tim teknologi TMTG – tetapi tanpa nama belakang mereka. Ketika Reality Social diluncurkan, mereka sering memposting di platform, tetapi sekali lagi menampilkan diri mereka kepada publik hanya sebagai “Josh A.” dan “Billy B.” – Ilmupendidik.com